Ed. Note: Given the strong popularity of SFP’s recent European Fisheries and Aquaculture Forum in Vigo, Spain, among our Spanish-speaking partners and industry stakeholders, we are presenting this blog in both Spanish and English.

After another successful European Fisheries and Aquaculture Forum, I sat down with our newest European Buyer Engagement member, Carmen Gonzalez Valles, to talk about what made this year’s forum so special and what relevance it has both in the UK and Northern European market and in Spain and the Southern European Market.

Después del exitoso Foro Europeo de Pesca y Acuicultura, me he sentado con Carmen González Valles, contratada recientemente por SFP para el programa europeo de mercados, para discutir lo que hizo que el foro de este año fuera tan especial y la relevancia que ha tenido tanto para los mercados de Reino Unido y Norte de Europa como para los del Sur de Europa y España.

 

EM: Carmen, why did it make sense to hold the European Forum in such a remote part of Spain?

CGV: Having it in Galicia is an enormous benefit to the Spanish market. It is an important opportunity for the UK industry stakeholders to engage with southern European players, as it shows leadership. The UK market has been involved in the sustainable seafood movement for quite some time now and has a lot to share with the emerging European markets. A great example of this was the keynote speech by Andy Hickman from Tesco presenting in Spanish to the Vigo audience.

EM: (Carmen, ¿por qué organizamos el Foro Europeo en una ciudad española tan apartada?)

CGV: En Vigo se encuentra uno de los puertos pesqueros más importantes del mundo, y el segundo de Europa, donde además se encuentra la sede de importantes empresas del sector pesquero, de relevancia mundial. Así mismo en Galicia se encuentra la sede de nuestros primeros socios en España, Frinsa y Congalsa por lo que queríamos hacer un guiño a la región.

Por otro lado, periódicamente tienen lugar importantes ferias dedicadas al sector pesquero, como Conxemar, evento anual dedicado a los productos pesqueros congelados.

¡Qué decir de su buen ambiente, su gastronomía y buen clima!

EM: What would you say were some of the biggest takeaways from this year’s forum?

CGV: For the UK market leaders, I think the forum was a reminder that there are different levels of engagement and knowledge of FIPs and sustainability. The UK needs the whole of the European market to make the impact it would like to see. Their issues are European issues, regardless of what is to come with Brexit. Another big takeaway is how important the UK market is to influencing and supporting the rest of the European markets’ journey of sustainable seafood. The big issues we face are larger than any one region or country.

EM: (¿Cuales dirías que fueron los principales aportes del Foro de este año?)

CGV: La alta participación de empresas españolas, como ponentes o asistentes demuestra el creciente interés por la sostenibilidad de los productos pesqueros.

Sabemos que queda mucho por hacer con el apoyo de los mercados del Sur de Europa, así como el enorme potencial que estos tienen a nivel global. Con la presentación de los proyectos que se encuentran en marcha, ha quedado patente que el movimiento de sosteniblilidad pesquera ya es una realidad imparable en España.

La industria española de productos pesqueros es puntera a nivel mundial, por lo tanto tendrá que jugar un papel esencial en materia de sostenibilidad pesquera en aquellos orígenes de los que es más dependiente para poder garantizar su viabilidad a largo plazo.

EM: This year’s Vigo forum was a huge success for SFP. Where do you see the Forum heading from here?

CGV: While I would love to hold an event in Edinburgh or London (again!), this is not the future of our forum nor the seafood movement. The future is in southern Europe and engaging these markets. It’s clear that there is an appetite and a desire to engage further within these southern European countries and so I think we will, at least for the foreseeable future, continue to go to those markets.

EM: Finalmente, después del éxito de Vigo, ¿donde se celebrará el próximo Foro?

CGV: Los mercados de España y el Sur de Europa son clave para el futuro de la sostenibilidad de los productos pesqueros y debemos seguir trabajando en esta línea para asentar las bases del futuro del movimiento.

Sin lugar a dudas, el Foro tendrá lugar de nuevo en España. En este caso estamos valorando la ciudad de Málaga como próxima sede.


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